Los pacientes de emergencias más enfermos de Medicaid y Medicare son menos rentables

Reuters

Por Anne Harding

NUEVA YORK (Reuters Health) - Cuando un paciente con

cobertura privada busca atención ambulatoria en una sala de

emergencia (ER), más rentable será para el hospital cuanto más

grave sea su condición. Pero con los pacientes de Medicaid o

Medicare ocurre exactamente lo opuesto.

Los resultados, que publica en Annals of Emergency Medicine

el equipo del doctor Philip Henneman, de la Facultad de Medicina

de Tufts University, Boston, sugieren que los hospitales que

quieren trasladar la atención ambulatoria del lugar (por

ejemplo, a clínicas de paso) terminarían perdiendo dinero.

Con su equipo revisó los datos del 2003 y 2009, incluidas

523.882 consultas de ER, en un hospital universitario.

La ganancia por hora de atención a los pacientes con cobertura

privada era de entre 70 y 177 dólares, según el nivel de

prestaciones brindadas, mientras que la de los pacientes de

Medicare variaba entre 44 y 29 dólares.

"El equipo observó lo que siempre supimos y aceptamos como

real, que los pacientes con cobertura privada (...) son, claro,

más rentables para los hospitales que otros pacientes, en

especial que los de Medicaid", dijo la doctora Megan Colleen

McHugh, profesora asistente de investigación del Centro para los

Estudios de Atención de la Salud de la Escuela Feinberg de

Medicina de Northwestern University, Chicago.

"Algunos pacientes son rentables para los departamentos de

ER, aun cuando no queden internados. Por eso, vemos hospitales

que están tratando de captar a esa población de pacientes con

prestadores privados", agregó.

El hecho de que los hospitales estén ganando menos dinero

con la atención de los pacientes más enfermos de Medicare

"podría ser un indicador de que las autoridades y los

prestadores tendrían que rever la estructura de pagos (...),

pero también podría ser una casualidad en esta institución",

dijo McHugh.

"No daría tanta relevancia al hallazgo en un solo hospital

universitario. No sé si aún tenemos suficientes pruebas para

recomendar que se modifique el sistema de reembolsos", agregó.

Dada la rentabilidad de tratar a los pacientes con cobertura

privada que no necesitan quedar internados en ER, agregó que los

hospitales "no deberían considerar que la reducción de esos

servicios es económicamente positivo".

FUENTE: Annals of Emergency Medicine, 19 de septiembre del

2013.

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