Andean condor pair gives Ecuador's conservationists a ray of hope

SHOTLIST ANTISANA, ECUADORSEPTEMBER 10, 2020SOURCE: AFPTV 1. Tracking shot brown condor flies in the sky2. Mid shot brown condor flies in the sky3. Tracking shot black condor flies in the sky 4. Tracking shot black condor flies in the sky QUITO, ECUADORSEPTEMBER 10, 2020SOURCE: AFPTV 5. SOUNDBITE 1 - Michael Moens, conservation director at Jocotoco Foundation (male, 35 years old, Spanish, 9 sec): "So far, this pair has bred seven young in seven years, which is incredible, but apart from that, this site (Penon del Isco cliff, ed) is an important roost." "Hasta ahora, esta pareja ha producido siete pichones en siete años, lo cual es increíble, pero aparte de eso, este sitio (Peñón del Isco, ndlr) es un importante dormidero." ANTISANA, ECUADOR QUITO, ECUADOR SEPTEMBER 10, 2020 SOURCE: AFPTV 6. Cutaway: Tracking shot black condor flies in the sky 7. SOUNDBITE 2 - Michael Moens, conservation director at Jocotoco Foundation (male, 35 years old, Spanish, 13 sec): "The reserve is so important because it has two cliffs -- one is Penon del Isco and the other is Penon del Condor, which are the most important nesting and roosting sites in Ecuador for the species." "La reserva es tan importante porque contiene dos peñones: uno es el Peñón del Isco y el otro es el Peñón del Cóndor, que son los sitios de anidación y dormideros más importantes del Ecuador para la especie." ANTISANA, ECUADORSEPTEMBER 10, 2020SOURCE: AFPTV 8. Tracking shot brown condor flies in the sky9. Wide shot brown condor takes flight10. Mid shot brown condor flies in the sky11. Aerial shot rock where condors nest QUITO, ECUADORSEPTEMBER 10, 2020SOURCE: AFPTV 12. SOUNDBITE 3 - Sebastian Khon, director and researcher at the Condor Andino Foundation (male, 36 years old, Spanish, 18 sec): "According to the last national census in 2018, we counted a minimum population of 150 individuals in the country, but unfortunately from then until now we have lost between 15 and 20 individuals, mostly from poisoning but also due to hunting." "De acuerdo al último censo nacional que se realizó en 2018, contabilizamos una población mínima de 150 individuos en el país, pero lamentablemente desde ahí hasta ahora hemos perdido entre 15 y 20 individuos, más que nada por eventos de envenenamiento pero también por cacería." ANTISANA, ECUADOR QUITO, ECUADOR SEPTEMBER 10, 2020 SOURCE: AFPTV 13. Cutaway: Tracking shot researcher watches condors fly ANTISANA, ECUADORSEPTEMBER 10, 2020SOURCE: AFPTV 14. Mid shot black condor flies in the sky 15. Wide shot condor flies in the sky ///-----------------------------------------------------------AFP TEXT STORY: Una pareja entregada a su nido, la carta de salvación de los cóndores andinos By Santiago PIEDRA SILVA =(Picture+Video+Graphic)= ATTENTION - Con Fotos de Rodrigo BUENDÍA y Video de Carlos ESPINOSA ///Volcán Antisana, Ecuador, Sept 22, 2020 (AFP) - En un risco de Ecuador, una pareja de cóndores anida la esperanza de salvación para su especie. Su inusual ritmo de reproducción, una cría por año, asombra a los biólogos que espían a estos amantes silvestres hace siete años.Viven en libertad, no tienen nombre y su lecho está en el peñón del Isco, en dominios del volcán Antisana (50 km al sureste de Quito)."Esta pareja de cóndores es la más impresionante y la más exitosa que se conoce para la especie", la Vultur gryphus, que habita desde el Caribe colombiano hasta Tierra del Fuego, además de Venezuela, dice a la AFP el biólogo Sebastián Khon."Desde el 2013 que estamos estudiándola, ya ha tenido siete pichones", añade el director de la Fundación Cóndor Andino, que es parte de un grupo encabezado por el Ministerio del Ambiente para la conservación del animal.Una pareja de cóndores, generalmente, tiene un pichón cada tres años. - Más que en peligro -Instalado en un mirador frente al Isco, en la reserva natural de Chakana, el investigador y su equipo vigilan a la pareja con binoculares y cámaras de fotografía. Creen que detrás de su éxito reproductivo puede estar el acceso a comida (carroña de animales) y la sensación de seguridad que les ofrece la reserva natural.Khon cree que aun así Ecuador debería elevar el nivel de riesgo del ave insignia de los Andes, de peligro a peligro crítico.Con 3,5 metros de envergadura y hasta 15 kg de peso, el cóndor es una de las aves voladoras más grandes del mundo.A nivel global, la especie figura como "casi amenazada" en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que registra una población decreciente de 6.700 individuos adultos.A pesar de la expectativa por el ritmo de reproducción en el Isco, Khon advierte que una pareja no va "a poder hacer" el milagro de la conservación de su especie.Y entonces viene al contraste la imagen de Diego, una tortuga gigante del archipiélago ecuatoriano de Galápagos. Estando en cautiverio salvó de la extinción a su variedad, Chelonoidis hoodensis, al alcanzar el 40% de las 1.800 crías con las que se repobló una isla de la que casi había desaparecido.Diego es la antítesis de George, el último ejemplar de la Chelonoidis abigdoni que murió en 2012 tras negarse a aparearse en cautiverio. - La amenaza humana -Cerca del Isco está el peñón del Cóndor, también en Chakana, el principal dormidero en Ecuador en el cual se han contado una cuarentena de ejemplares de esta especie monógama.En lo alto del risco que toma el nombre del ave, a unos 4.100 metros de altura y con fuertes y gélidos vientos, asoman varios individuos.Dan un salto al vacío antes de desplegar su plumaje blanco y negro y sobrevolar su hábitat, que en otras partes va en retroceso por la agricultura, la ganadería y la minería. Un censo de 2018 estableció que en Ecuador había 150 cóndores.En los dos últimos años "hemos perdido entre 15 y 20 individuos, más que nada por eventos de envenenamientos (al consumir carroña contaminada destinada a depredadores de ganado), pero también por cacería", anota Khon.En setiembre fue encontrado muerto Iguiñaro, un cóndor liberado en mayo en la reserva de Chakana, que se extiende por las faldas del nevado Antisana, después de curarle las heridas de munición de caza que tenía. "Hace un siglo se avistaban hasta 100 cóndores. Hoy en día, si tienes suerte, ves diez", se lamenta Khon.SP/vel/dga -------------------------------------------------------------