Coronavirus: Texas Extends Food Benefit Program

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AUSTIN, TX — Gov. Greg Abbott on Monday announced the Texas Health and Human Services Commission is extending the application deadline for the federal Pandemic-Electronic Benefit Transfer program to July 31, extending the time eligible families can apply for food benefits.

The program is a one-time benefit of $285 per eligible child, and can be used in the same way as Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) food benefits to pay for groceries. Eligible families include those with children who lost access to free or reduced-price school meals through the National School Lunch Program due to school closures.

"The extension of the P-EBT deadline helps ensure that Texans have time to apply for this program and provide nutritious food to their families as the state continues to combat COVID-19," Abbott said in a prepared statement. "Ensuring access to healthy food in our communities is an important part of our response to this pandemic."

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Added Texas Health and Human Services Commission Access and Eligibility Deputy Executive Commissioner Wayne Salter: "We remain committed to ensuring access to healthy and nutritious foods for eligible Texans, and P-EBT provides that to those who need it most. This extension provides more time for families to apply for this emergency assistance."

More than three million children in Texas were certified to receive free or reduced-price meals at school during the 2019-2020 school year, the governor explained. Families who are eligible for P-EBT were notified by their school districts in May. After completing the online application, families receive their benefits on a new Texas P-EBT card in the mail.

The Texas Health and Human Services Commission partnered with the Texas Department of Agriculture and the Texas Education Agency to launch the $1 billion federal program on June 1 in response to the coronavirus pandemic. To date, nearly $700 million in benefits have been issued to families, officials said, benefiting more than 2.5 million children.

Visit hhs.texas.gov/pebt to learn more about P-EBT. For questions regarding eligibility or to learn more, people may also contact the P-EBT Call Center at 833-613-6220, Monday through Friday, 8 a.m. to 6 p.m. Central Standard Time. When applying, it is especially important to include a valid phone number on each application. State employees may need to call families to get additional information to approve P-EBT benefits.

About the Supplemental Nutrition Assistance Program

SNAP provides nutrition benefits to supplement the food budget of families in need, so they can purchase healthy food and move toward self-sufficiency. In Texas, SNAP benefits are put onto the Lone Star Card (EBT card), which can be used just like a credit card at any store that accepts SNAP. Texas Health and Human Services administers the federal program throughout the state. P-EBT follows the same program rules as SNAP, including foods and purchase options.

About the School Meal Programs

The federally funded School Meal Programs include the School Breakfast Program (SBP) and NSLP. The School Meal Programs serve more than 5 million meals a day to Texas children in school and residential child care institutions. The School Meal Programs serve nutritious, low-cost or free meals to students in public and non-profit private schools in Texas. Meals must meet federal nutrition guidelines. The Texas Department of Agriculture administers SBP and NSLP in Texas.


En español


AUSTIN, TX - El gobernador Greg Abbott anunció el lunes que la Comisión de Salud y Servicios Humanos de Texas está extendiendo la fecha límite de solicitud para el programa federal de Transferencia Electrónica de Beneficios Pandémicos hasta el 31 de julio, extendiendo el tiempo que las familias elegibles pueden solicitar beneficios de alimentos.

El programa es un beneficio único de $285 por niño elegible, y se puede usar de la misma manera que los beneficios de alimentos del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) para pagar los alimentos. Las familias elegibles incluyen aquellas con niños que perdieron el acceso a comidas escolares gratuitas o de precio reducido a través del Programa Nacional de Almuerzos Escolares debido al cierre de escuelas.

"La extensión de la fecha límite ayuda a garantizar que los Tejanos tengan tiempo para solicitar este programa y proporcionar alimentos nutritivos a sus familias mientras el estado continúa combatiendo COVID-19," dijo Abbott. "Garantizar el acceso a alimentos saludables en nuestras comunidades es una parte importante de nuestra respuesta a esta pandemia."

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Más de tres millones de niños en Texas fueron certificados para recibir comidas gratis o de precio reducido en la escuela durante el año escolar 2019-2020, explicó el gobernador. Las familias que son elegibles fueron notificadas por sus distritos escolares en mayo. Después de completar la solicitud en línea, las familias reciben sus beneficios en una nueva tarjeta por correo.

La Comisión de Salud y Servicios Humanos de Texas (The Texas Health and Human Services Commission) se asoció con el Departamento de Agricultura de Texas y la Agencia de Educación de Texas (Texas Department of Agriculture and the Texas Education Agency) para lanzar el programa federal de $ 1 mil millones el 1 de junio en respuesta a la pandemia de coronavirus. Hasta la fecha, se han emitido casi $700 millones en beneficios a las familias beneficiando a más de 2.5 millones de niños.

Visite hhs.texas.gov/pebt para obtener más información sobre P-EBT. Para preguntas relacionadas con la elegibilidad o para obtener más información, las personas también pueden comunicarse con el Centro de atención telefónica al 833-613-6220, de lunes a viernes, de 8 a.m. a 6 p.m. hora central. Al realizar la solicitud, es especialmente importante incluir un número de teléfono válido en cada solicitud. Los empleados estatales pueden necesitar llamar a las familias para obtener información adicional para aprobar los beneficios de P-EBT.

Sobre el Programa de Asistencia Nutricional Suplementarian (SNAP)

SNAP proporciona beneficios nutricionales para complementar el presupuesto de alimentos de las familias necesitadas, para que puedan comprar alimentos saludables y avanzar hacia la autosuficiencia. En Texas, los beneficios de SNAP se colocan en la Tarjeta Lone Star (tarjeta EBT), que se puede usar como una tarjeta de crédito en cualquier tienda que acepte SNAP. Texas Health and Human Services administra el programa federal en todo el estado. P-EBT sigue las mismas reglas del programa que SNAP, incluidas las comidas y las opciones de compra.

Sobre los programas de comidas escolares

Los Programas de Comida Escolar financiados por el gobierno federal incluyen el Programa de Desayuno Escolar (SBP) y NSLP. Los programas de comidas escolares sirven más de 5 millones de comidas al día a niños de Texas en instituciones escolares y residenciales de cuidado infantil. Los programas de comidas escolares sirven comidas nutritivas, de bajo costo o gratuitas a estudiantes en escuelas públicas y privadas sin fines de lucro en Texas.

This article originally appeared on the Austin Patch

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