¿Cuáles son las causas de las tasas récord de ETS?

¿Qué está causando las tasas récord de ETS?

“The 360” expone diferentes perspectivas sobre las principales historias del día.

¿Qué está pasando?

El total de casos de sífilis, gonorrea y clamidia en Estados Unidos alcanzó un máximo histórico en 2018, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). El año pasado se reportaron más de 2,4 millones de casos de estas tres enfermedades de transmisión sexual, un aumento de más de 100 000 casos respecto al año anterior.

Esas cifras incluyen un aumento alarmante de la sífilis congénita, que ocurre cuando una madre infectada le transmite la enfermedad a su bebé durante el embarazo. En 2018, la sífilis congénita provocó 94 muertes en recién nacidos en 2018, según los CDC.

La mitad de las ETS se reportaron en personas con edades comprendidas entre los 15 y 24 años. Los hombres que tienen sexo con otros hombres también se vieron desproporcionadamente afectados por el aumento de las tasas de ETS. Los CDC señalaron que sus cifras subestiman el número total de ETS en todo el país ya que muchas de las personas que padecen estas afecciones no presentan síntomas.

En las últimas décadas, las tasas de ETS habían disminuido gradualmente, pero en los últimos años la tendencia se invirtió. A mediados de la década del 2000, “las tasas de gonorrea estaban en mínimos históricos y la sífilis estaba a punto de ser eliminada”, dijeron los CDC.

¿Por qué hay tanta controversia?

Como con cualquier problema de salud pública, las causas son complejas y multifactoriales. Sin embargo, hay algunos factores en particular que han desencadenado el aumento de los casos de ETS.

Los CDC señalaron que el “deterioro de la infraestructura de salud pública” y la “falta de acceso a la atención médica” son las principales causas del aumento. También ha sido objeto de críticas una política específica de la administración Trump, según la cual se denegó el dinero federal destinado a determinadas clínicas de salud para redirigirlo a algunos centros de salud religiosos.

Otras causas potenciales se refieren al estigma de las ETS, el uso de drogas, una disminución en el uso del condón y la pobreza.

Algunos consideran que el aumento de las tasas es un efecto secundario del éxito en otras áreas. Según esta idea, el intento para hacer más accesibles las pruebas de ETS podría estar haciendo que se examinen a más personas que antes. Otros afirman que la efectividad del tratamiento y la prevención del VIH ha provocado que cada vez menos personas usen condones.

Diferentes perspectivas

Los fondos federales se destinan a centros de salud religiosos que no previenen de manera eficaz las ETS

“La revisión del programa Title X de la administración Trump no solo ha obligado a cientos de clínicas que brindan atención integral de salud reproductiva a renunciar a los fondos federales, sino que también ha permitido que ese dinero se destine a organizaciones que se oponen abiertamente a los métodos basados en evidencia para prevenir las ETS y los embarazos no deseados, incluidos los condones y anticonceptivos”. - Marie Solis, Vice

Algunas personas contraen ETS a través de prácticas no sexuales

“El aumento de la transmisión de la sífilis en personas heterosexuales parece estar estrechamente relacionado con las recientes epidemias de consumo de drogas y podría abordarse en conjunto ofreciendo un mejor acceso al asesoramiento y la atención médica”. Rachel Feltman, Popular Science

El estigma asociado a las ETS conlleva a que las personas tengan miedo de hacerse la prueba

“Si seguimos atemorizando a las personas, no irán a examinarse, por lo que estamos obstaculizando nuestros propios esfuerzos antes de empezar, quizá eso sea lo más desalentador de todo”. - Jenelle Marie Pierce, directora ejecutiva de TheSTDProject.com, a Salon

Los tratamientos exitosos contra el VIH están haciendo que las personas usen menos condones

“Existe preocupación acerca de un cambio hacia comportamientos sexuales de mayor riesgo, como no usar condones, sobre todo entre hombres que tienen sexo con otros hombres, lo cual puede estar contribuyendo al aumento de las ETS. La razón de este cambio está relacionada con el éxito del tratamiento del VIH y el advenimiento de la profilaxis pre-exposición, es decir, las píldoras que pueden prevenir el VIH, lo que implica que el sexo sin protección resulta menos aterrador. ”- Julia Belluz, Vox

La Gran Recesión destruyó los fondos federales destinados al sector sanitario

“En la década de 1990 disminuyó la tasa de ciertas enfermedades de transmisión sexual y en el año 2000 la sífilis estuvo a punto de desaparecer. Sin embargo, no se consideraron a las ETS como una gran amenaza. Por eso, tras la recesión, no volvieron a concederse fondos estatales y locales para los programas de ETS”. - Olga Khazan, the Atlantic

Las políticas conservadoras de aborto están afectando la salud sexual

“El aumento de las ETS es solo uno de los tantos resultados negativos que se esperan debido al ataque de la administración Trump a la salud sexual y reproductiva, y llegarán muchos otros”. - Twanna A. Hines, NBC News

El aumento de las tasas puede ser el resultado de pruebas mejores y más disponibles

“Es posible que el aumento de las ETS del que informó los CDC sea un resultado de que los profesionales de la salud pública están haciendo un buen trabajo, es decir, encuentran más casos de ETS a menudo asintomáticos”. – La experta en salud, Adriane Casalotti, a Marketwatch

La educación sexual no está preparando a los jóvenes para los riesgos que entrañan las ETS

“Es alarmante cómo estas enfermedades se concentran entre los jóvenes, lo cual revela la necesidad de mejorar nuestras estrategias para educar a los jóvenes no solo en los conceptos básicos de la educación sexual sino también en la educación sobre sexualidad y relaciones”. – El profesor de la Universidad de Michigan, Rob Stephenson, a la CNN

Mike Bebernes