Doping techniques

SHOTLIST: SOURCE: AFP VIDEOGRAPHICS IMAGES: 01:57 -a close-up of an athlete running, dressed in a World Anti-Doping Agency bib-zoom out as the athlete crosses the finish line, winning the race-the athlete holds up the Agency's list of tasks-close-up of capsules of illicit products-close-up of product bottles-close-up of an archer's heart -close-up of the archer's hand-close-up on a syringe with a drop of blood-images of a cyclist reflected in the blood drop -zoom in on EPO bottle-zoom in on a human body's blood flow and globules-blood bag for blood transfusion-cyclist riding on the road-blood flow and blood cells -blood bag for blood transfusion-jogging athlete passes a blood test-an athlete shows his biological passport-a doctor scans a computer screen of the results: heart rate, fat mass, -close-up on a curve-zoom out on a hand holding capsules of medication-an athlete swallows the capsules-an athlete takes a shot-a group of cyclists and athletes running and cycling SCRIPT EN: The World Anti-Doping Agency is at the forefront of the fight against drugs in sport. It sets out the ground rules and procedures, tests athletes for doping and regularly updates its list of proscribed substances.Specific drugs like anabolic steroids are banned at all times, while other substances are only prohibited during competition or for certain sports.For example beta blockers are banned in archery and shooting because they help keep the heart rate low and hands steady.Blood doping is one of the most effective ways of illegally improving performance and endurance, and is particularly prolific in professional cycling. Certain techniques – taking the blood boosting hormone EPO, synthetic oxygen carriers and blood transfusions – can be used to boost levels of oxygen-carrying haemoglobin. Increasing red blood cell count means more oxygen reaches muscles, increasing stamina and performance.While EPO and synthetic oxygen carriers can be detected, some types of blood transfusion are harder to trace, for example when athletes infuse their own blood. Detection methods include measuring total haemoglobin mass or testing for plasticisers, which are by-products of the container the blood was stored in. As doping becomes more sophisticated, the Athlete Biological Passport is a key tool in trying to track down cheaters. Athletes are monitored throughout a season and certain markers are regularly measured: heart rhythms, fat-to-weight ratios, blood and urine levels. Any irregular biological changes, outside permissible limits, will indicate the strong possibility that illegal substances are present in the athlete’s system. But even this programme isn’t perfect. Small, frequent use of EPO, testosterone or even insulin – known as micro-dosing – can circumvent biological passports. SCRIPT FR: L’Agence mondiale anti-dopage est en première ligne dans la lutte contre le dopage dans le sport.Elle définit les règles et procédures, teste les athlètes et actualise les listes de substances illicites.Certaines drogues comme les stéroïdes anabolisants sont tout le temps interdites. D’autres ne le sont qu’au moment des compétitions ou que dans certains sports. C’est le cas des bêta-bloquants, prohibés spécifiquement en tir à la l’arc ou en tir car ils aident à maintenir un rythme cardiaque bas et à limiter le tremblement des mains.Le dopage sanguin est l’un des moyens les plus efficaces d’améliorer les performances et l’endurance. Il est très répandu dans le cyclisme professionnel.Certaines techniques – prendre de l’EPO, qui stimule la production de globules rouges, ou les transfusions sanguines – sont utilisées pour améliorer le transport d’oxygène.Quand plus d’oxygène parvient aux muscles, le sportif augmente son endurance et ses performances.L’EPO et les autres transporteurs d’oxygènes sont détectables, mais certains types de transfusions sanguines ne le sont pas encore, par exemple quand les athlètes reçoivent leur propre sang.Parmi les méthodes de dépistage figurent le suivi de la masse d’hémoglobine des athlètes ou bien la recherche de trace de plastifiants, composants des poches de stockage du sang.A mesure que le dopage gagne en sophistication, le passeport biologique de l’athlète devient un outil essentiel de la lutte anti-dopage.Les athlètes sont suivis toute la saison et leurs variables biologiques régulièrement mesurées, comme le rythme cardiaque, la masse graisseuse, l'hématocrite et d'autres variables sanguines. Des fluctuations brutales ne sont pas naturelles, et révèlent l'usage probable de produits illicites .Mais ce système aussi connaît des limites. L’absorption de fréquentes mais petite quantités d’EPO, de testostérones ou même d’insuline – ce qu’on appelle du micro-dosage – peut passer inaperçue dans les passeports biologiques. Sources: World Anti-Doping Agency, www.theconversation.com , www.globalsportsdevelopment.org