Mujeres Guerreras de la Pandemia

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Este verano, el número de latinos que reciben vacunas COVID estará aumentando constantemente. Desafortunadamente, en muchos estados, la proporción de personas latinx protegidas de COVID se quedó atrás de su proporción de la población, así como de su porcentaje de infecciones y muertes.

En el estado más poblado de la nación, California, el 30 por ciento de las vacunas han sido para hispanos; mientras que representan el 63 por ciento de los casos, el 48 por ciento de las muertes y el 40 por ciento de la población total. Existen numerosas razones por las que ciertos grupos son más resistentes a las vacunas, pero para las personas latinas, las barreras del idioma, el miedo al establecimiento médico, las preocupaciones sobre el estado migratorio y los empleadores inflexibles que dificultan la ausencia del trabajo, contribuyen a su porcentaje desproporcionado de personas no vacunadas.

CASA, la organización sin fines de lucro de Washington, D.C., que aboga y brinda servicios a la comunidad latina local, está tratando de tomar el relevo. El grupo ha reclutado a docenas de promotoras, o promotoras de salud de habla hispana, para distribuir información sobre la vacuna: por qué es importante y segura, y dónde las personas pueden vacunarse. Las promotoras, que vienen de los distritos comerciales donde los clientes latinx se congregan en los suburbios de DC en Maryland, están contrarrestando la información errónea sobre las vacunas y ayudando a la población latinx de Maryland a cruzar un umbral: el 50 por ciento ha recibido al menos una dosis de la vacuna.

A diferencia de un profesional del salud que no habla español, o un político con quien la gente latinx no está familiarizada, las promotoras están teniendo éxito porque se las considera miembros confiables de la comunidad. Las promotoras vienen armadas con folletos que explican las realidades de las vacunas (y los peligros de COVID), así como información sobre ayuda alimentaria y asistencia de alquiler, relacionada con COVID. Las mujeres no avergüenzan a nadie por no estar vacunadas o por ser reacio a ser inyectado.

Dolores Fontalvo, una promotora de CASA que tiene 72 años, le dijo a NPR que su respuesta a las personas que temen la vacuna es “Estamos todos vacunados y estamos todos sanos. No nos ha pasado nada.”

Para CASA, las promotoras no son un fenómeno nuevo; durante años se han acercado a personas latinas sobre el tratamiento y la prevención del VIH, así como sobre la diabetes. Con el éxito de las promotoras en Maryland, donde han colaborado con clínicas de salud, líderes del condado y el grupo de trabajo estatal de equidad en vacunas, el modelo se está expandiendo a otros lugares, como California.

“A nivel nacional, creo que CASA y los socios de CASA están realmente liderando el camino,” dijo a NPR Neil Sehgal, profesor asistente de políticas de salud en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Maryland.

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